Adición de capacidad con múltiples tecnologías robóticas

Como proveedor de compañías como Volvo y Renault, FT-Produktion y sus 25 empleados deben ser rápidos y flexibles en respuesta a los pedidos de los clientes. Las celdas de trabajo robóticas colaborativas y las tecnologías de pinzas robóticas les permiten hacerlo.

No se pueden evitar las discusiones sobre robots y tecnologías de automatización reemplazando trabajadores. Tampoco se puede evitar hablar del problema de lo difícil que puede ser para las empresas encontrar suficientes trabajadores calificados o quienes estén incluso interesados ​​en los empleos disponibles, como fue el caso en las operaciones de moldeo por inyección de Tennplasco. Esto es cierto no solo en Estados Unidos, sino en todo el mundo.

Un ejemplo de ello es FT-Produktion, un proveedor con sede en Suecia de piezas metálicas utilizadas en la fabricación de balcones, paneles solares, accesorios eléctricos y camiones. La compañía fabrica 650 perfiles de aluminio diferentes y llena 7,000 pedidos anualmente, con corridas de producción que van desde cinco hasta 150,000 unidades.

Si bien Suecia tiene sus propios problemas particulares relacionados con la contratación de empleados calificados, sus negocios deben mantenerse al día con la demanda para permanecer en el negocio. Y en el caso de FT-Produktion, eso significa entregar pedidos de compañías como Volvo, Renault y Scania.

Durante una reunión con Edströms, un proveedor de maquinaria utilizada en su taller de máquinas, FT-Produktion aprendió cómo los robots colaborativos (cobots) podrían ayudar a abordar sus necesidades de producción específicas. Sobre la base de lo que aprendió FT-Produktion, la empresa compró una celda de robot flexible con un cobot UR5 de Universal Robots, dos pinzas de robot RG2 de OnRobot y una celda de robot modular ProFeeder de EasyRobotics en 2017.

Según FT-Produktion, al agregar estas tres tecnologías robóticas, la empresa pudo atender pedidos con volúmenes mucho más altos y tiempos de entrega más cortos sin tener que pedirle a los empleados que trabajen horas extra. Con la célula cobot funcionando hasta 16 horas al día, cinco días a la semana, FT-Produktion ahora puede fabricar 150,000 unidades en menos de dos meses.

Joakim Karlberg, copropietario de FT-Produktion, dijo que las inversiones robóticas se pagaron en solo nueve meses, en función del negocio adicional que la compañía pudo agregar.

Antes de agregar los sistemas robóticos, un empleado insertó manualmente cuatro partes en una máquina CNC, luego esperó 90 segundos antes de repetir este proceso una y otra vez durante la jornada laboral. De acuerdo con FT-Produktion, este proceso manual ahora puede completarse en cinco minutos con un trabajador que solo necesita llenar manualmente uno de los dos motores del ProFeeder. Cuando el robot ha vaciado una de las bandejas de piezas del motor, el operador retira el motor vacío e inserta un motor lleno en su lugar en el ProFeeder, lo que permite que el CNC reanude la operación.

En esta configuración, el brazo del robot, equipado con la pinza doble RG2, extrae una parte en bruto de la bandeja de piezas del ProFeeder en la máquina de arrastre y la inserta en la máquina CNC cada 25 segundos. Al mismo tiempo, la otra pinza en el brazo del robot retira una parte terminada de la máquina CNC y la ubica en un contenedor. Esta es una característica clave de la pinza doble RG2 que, en efecto, proporciona un brazo robótico con dos manos.

Esta capacidad para dos manos reduce los tiempos de ciclo en 12 segundos por tarea, lo que significa que FT-Produktion ahorra 500 horas al fabricar una serie de 150,000 piezas.

"La robotización de la ejecución de producción de alto volumen nos ha permitido eliminar tareas manuales monótonas, dando a los empleados más tiempo para trabajar en ejecuciones más pequeñas con una mayor variación en sus tareas", señaló Karlberg.

En la fuerza laboral de FT-Produktion, la recepción a las nuevas tecnologías de robot ha sido positiva. Mikael Andersson, técnico de máquinas en FT-Produktion, se convirtió en programador y operador de robots hace un año, después de dos días de capacitación teórica y práctica en Edströms. "El uso de robots fue en realidad más intuitivo de lo que esperaba", dijo Andersson. "Solo toma 10 segundos cambiar a una parte diferente en la pantalla del robot".

Andersson agregó que “los robots no están quitando ningún trabajo. En cambio, nos están permitiendo completar más pedidos y entregar piezas más detalladas con mayor calidad ".

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