Una tendencia positiva de la industria global de bioplásticos

El mercado global de los bioplásticos crecería 25% en el próximo lustro, afirma European Bioplastics en su conferencia anual celebrada esta semana en Berlín.

Capacidad mundial de producción de bioplásticos, 2018
Capacidad mundial de producción de bioplásticos, 2018

Los empaques siguen siendo el mayor campo de aplicación para los bioplásticos, con cerca de 65 por ciento (1,2 millones de toneladas) del mercado total en 2018.

"Se pronostica que el mercado mundial de bioplásticos crecerá aproximadamente 25 por ciento en los próximos cinco años", afirmó el director general de European Bioplastics, Hasso von Pogrell. "Esta tendencia se da gracias a la creciente demanda de productos sustentables tanto por parte de los consumidores finales como de las marcas, el mayor respaldo a políticas para la bioeconomía y los esfuerzos continuos de la industria de los bioplásticos por desarrollar materiales innovadores con propiedades mejoradas y nuevas funcionalidades", añade el directivo.

Los resultados de la actualización anual de estadísticas del mercado mundial por parte de European Bioplastics –presentados recientemente en la Décimo Tercera Conferencia Europea de Bioplásticos celebrada en la ciudad de Berlín— confirman un crecimiento estable de la industria mundial de bioplásticos.

La capacidad de producción mundial de bioplásticos crecerá, de cerca de 2.1 millones de toneladas en 2018 a 2.6 millones de toneladas en 2023. Biopolímeros innovadores como el ácido poliláctico (PLA), y los polihidroxialcanoatos (PHA) están impulsando dicho crecimiento. Los PHA son una importante familia de polímeros que ha estado en desarrollo durante algún tiempo, y que están ingresando al mercado a una escala comercial más grande, con capacidades de producción que se cuadruplicarán en los próximos cinco años, asegura European Bioplastics.

Estos poliésteres son de origen biológico, biodegradables y cuentan con una amplia gama de propiedades físicas y mecánicas. Las capacidades de producción del PLA se duplicarían para el año 2023, afirma esta institución europea.

El PLA es un material muy versátil que presenta excelentes propiedades de barrera. Los grados PLA de alto rendimiento son un reemplazo ideal para varios plásticos convencionales basados ​​en fósiles, como el poliestireno (PS) y el polipropileno (PP).

Los plásticos de origen biológico, no biodegradables, incluidas las soluciones integradas PE de base biológica (polietileno) y PET de base biológica (tereftalato de polietileno), así como PA (poliamidas) de base biológica, actualmente representan alrededor de 50 por ciento (1 millón de toneladas) de la capacidad de producción mundial de bioplásticos.

Se prevé que la producción de PE de base biológica continúe creciendo a medida que se espera las nuevas capacidades entren en funcionamiento en Europa en los próximos años.

A pesar de las intenciones de aumentar las capacidades de producción de PET de origen biológico, éstas no han avanzado al ritmo previsto en años anteriores, indica esta entidad. En cambio, el enfoque se ha desplazado hacia el desarrollo del PEF (polietileno furanoato), un nuevo polímero que se espera ingrese al mercado en 2023. El PEF es comparable al PET, pero tiene una base biológica completa y, además, presenta propiedades de barrera y térmicas superiores, lo que lo convierte en un material ideal para botellas de bebidas. En 2023, se espera que el polipropileno de base biológica ingrese al mercado a escala comercial con un fuerte potencial de crecimiento, explica European Bioplastics.

Los empaques siguen siendo el mayor campo de aplicación para bioplásticos, con casi el 65 por ciento (1,2 millones de toneladas) del mercado total en 2018, agrega la organización.

La actualización de las estadísticas de este importante mercado, para 2018, se ha compilado en cooperación con el instituto de investigación nova-Institute en Hürth, Alemania. Los datos para las capacidades de producción globales de bioplásticos se basan en el estudio de mercado Bio-based Building Blocks and Polymers" de nova-Institute (2019).

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