¿Puede la manufactura adaptarse a consumidores hiperconectados?

Las nuevas tecnologías pueden ayudarles a los fabricantes de alimentos y bebidas a lidiar con los cambiantes consumidores que requieren respuestas 24 horas al día, 7 días a la semana.

Cómo se estarán ajustando los procesos de fabricación a consumidores hiperconectados.

Ya sea que el proceso de ventas haya sido controlado por un gigante en línea como Amazon o una cadena de tiendas de comestibles, los fabricantes de alimentos y bebidas han luchado contra todos los pronósticos en la creación de relaciones con los clientes de sus productos. Lo han hecho a través de la publicidad para fomentar la lealtad a la marca, el diseño de empaques llamativos, los incentivos de los minoristas para asegurar más espacio en los estantes y de muchas otras maneras.

La creciente popularidad de las compras en línea, los servicios de entrega rápida y las opciones de alimentos más personalizadas prometen cambiar al menos parte de esa ecuación. Algunos fabricantes de alimentos y bebidas están utilizando activamente el comercio electrónico para establecer relaciones de ventas directas con los clientes. Otros están siendo atraídos a este mundo por las demandas de sus minoristas en línea y los canales de ventas físicas tradicionales. El de ahora es un mercado que cambiará la forma en que se fabrican los productos y en la que ellos se administran y se distribuyen.

Si bien a menudo se habla del comercio electrónico como una venta a los consumidores, el comercio electrónico B2B puede presentar oportunidades aún mayores para el crecimiento de las ventas y los beneficios para la industria. "El uso de sitios web para simplificar los procesos de negocios básicos, como ordenar y reordenar, ha tenido un gran éxito", dice Andy Peebler, vicepresidente ejecutivo de estrategia en CloudCraze, la plataforma de comercio electrónico B2B en Salesforce. La empresa cuenta con Kellogg´s entre sus muchos clientes de la industria.

"Los profesionales jóvenes no quieren tener que tratar con el personal de ventas para realizar actividades de rutina, como realizar un pedido o determinar una fecha de entrega", explica Peebler. "Quieren el mismo tipo de velocidad y comodidad que experimentan al comprar productos en sus vidas personales", agrega.

Estas relaciones de comercio electrónico B2B pueden producir pedidos y órdenes más grandes, estabilizando la producción y las demandas logísticas, y permitiendo que los representantes de ventas centren sus esfuerzos en actividades de mayor valor que en el procesamiento de pedidos, como cultivar nuevos clientes y aprender lo que realmente les importa.

Si bien los gigantes del comercio electrónico siempre impulsarán la tecnología, cualquier fabricante de alimentos y bebidas puede usar el comercio en línea para aprovechar su infraestructura existente, la experiencia del cliente y el conocimiento histórico para impulsar las ventas. "La industria está madura para la innovación", dice Peebler, "y las personas que realmente están abrazando estos cambios ven un gran potencial tanto para el comercio electrónico B2C como para el B2B".

No importa si el comercio en línea es una elección o una necesidad, los fabricantes de alimentos y bebidas están recurriendo a una gama de tecnologías y software útiles para ayudarlos a gestionar los requisitos de fondo para satisfacer las nuevas expectativas de los clientes y el impacto comercial de tratar con múltiples canales de ventas.

Flujo de trabajo automatizado

La transformación digital que está en marcha en todas las industrias, incluido el procesamiento de alimentos y bebidas, suele ser un precursor de la gestión del comercio en línea. Los datos generados por los sistemas de fabricación, inventario, ventas y logística de una empresa son necesarios para que los consumidores y compradores de negocios sepan qué productos están disponibles y cuándo pueden entregarse. Sin embargo, los registros en papel y los silos organizacionales a menudo representan una barrera para el flujo de información.

La automatización del proceso de flujo de trabajo se está convirtiendo en una herramienta esencial para operar una empresa a las velocidades requeridas para el comercio en línea. "Existen muchos pequeños procesos que cada empresa utiliza para ejecutar la organización, como tomar un pedido, hacer una cotización, escribir una factura o identificar un nuevo proveedor", dice Mike Fitzmaurice, vicepresidente de tecnología de flujo de trabajo para el proveedor de software Nintex.

Cuando estos procesos se escriben y se automatizan, los empleados pueden hacer su trabajo de manera más eficiente. La tecnología de la información también les facilita la colaboración con otros miembros del equipo para resolver un problema comercial o de un cliente.

Sincronizando bases de datos

Donde los sistemas de planificación de recursos empresariales (ERP) fueron una vez bastante rígidos y se limitaron principalmente a las actividades dentro de una empresa, el software de ERP de hoy proporciona gran parte de los datos necesarios para administrar el comercio electrónico. La sincronización de datos en tiempo real entre el software ERP y las plataformas de comercio electrónico es fundamental. En respuesta, los proveedores de software están incorporando el comercio en línea junto con las capacidades más tradicionales para proporcionar una cartera más amplia de herramientas de gestión empresarial.

"Una base de datos compartida proporciona una única fuente de la verdad para la empresa", explica Scott Deakins, Director de Operaciones del proveedor de ERP Deacom, Inc., "porque no puede ver el comercio electrónico en un vacío. Debe verse en el contexto de toda la otra información disponible en sus sistemas. Los datos necesarios para respaldar la venta deben estar disponibles, ya sea que el cliente sea una empresa o un consumidor individual", afirma.

La nube se expande

El uso de sistemas basados ​​en la nube para el software necesario para operar negocios, desde ERP hasta la cadena de suministro y la gestión de capital, CRM y logística, continúa creciendo a medida que las compañías buscan reducir sus costos internos de capital y mano de obra relacionados con TI.

"La gestión avanzada de la cadena de suministro, la planificación de la producción y las capacidades de programación en el software ERP basado en la nube de hoy en día pueden ayudarles a las empresas a minimizar el tiempo de inactividad y a optimizar la mezcla de producción por rentabilidad", dice Mike Edgett, director de estrategia de la industria y soluciones de Infor. El proveedor de software de gestión empresarial tiene muchos clientes de la industria, como Dr Pepper Snapple Group y la cooperativa propiedad de Tree Top. Infor utiliza Amazon Web Services, el mayor proveedor de computación en la nube, para ofrecer la capacidad, la escala y la alta confiabilidad que necesitan sus clientes.

Una compañía que recientemente cambió su red troncal ERP a CloudSuite para Alimentos y Bebidas de Infor es J.R. Watkins, un fabricante de extractos, especias y productos de cuidado personal y de salud basados ​​en ingredientes naturales desde 1868. Durante la última década, la compañía se ha estado mudando de una estrategia comercial directa al consumidor para un modelo centrado en grandes clientes minoristas y mayoristas.

El paquete de software basado en la nube le permite a J.R. Watkins administrar las adquisiciones, la fabricación y la distribución con un solo sistema para ayudar a cumplir con las estrictas fechas de entrega de los clientes y brindar a los empleados la capacidad de hacer su trabajo de manera más eficiente. Con la transición a los servicios basados ​​en la nube, la compañía anticipa un ahorro de más de $ 500,000 en cinco años en hardware de TI, soporte técnico y costos de administración de bases de datos.

Fabricación sobre demanda

La estrategia de manufactura que mejor se adapta a un modelo de oferta y demanda de comercio electrónico no es hacer malabarismos con una diversidad de productos algo mayor, sino fabricar productos sobre demanda, rápida y económicamente. Si bien este puede ser un estado futuro para muchos en la industria, los fabricantes de equipos ahora están desarrollando máquinas adaptativas para la fabricación y el empaque que están un paso más en esa dirección. El lado físico de los sistemas cibernéticos está alcanzando el lado cibernético.

Los protocolos de planta como OPC UA y Time Sensitive Networking (TSN) para Ethernet están facilitando que la información de las máquinas de producción se comparta en tiempo real, mejorando los diagnósticos para el estado de la máquina, haciendo que los procesos de fabricación sean más eficientes, aumentando el tiempo de actividad y permitiendo una mayor Personalización en productos y embalajes. Esto es crítico en un momento en el que los márgenes decrecientes requieren que los productos se elaboren al menor costo posible.

“La capacidad de satisfacer los criterios de producto exactos de los consumidores individuales se ha identificado como una poderosa ventaja competitiva durante décadas, pero solo si se puede lograr a un precio aceptable”, dice John Kowal, director de desarrollo de negocio de B&R Automation. "Con las máquinas adaptativas, la manufactura sobre demanda en lugar de la fabricación a pedido, lo que se denomina tamaño de lote uno, ahora es una realidad práctica".

El concepto es que la maquinaria se adapte al producto que se necesita fabricar, en lugar de productos que se ajusten al proceso de fabricación. Mientras que los mega-minoristas de comercio electrónico están invirtiendo en centros de distribución masivos, el tamaño de lote uno permite que los productos personalizados se envíen directamente desde la línea de fabricación al consumidor o a una tienda para recogerlos. Si bien actualmente es un proceso que requiere mucha mano de obra, en el futuro, las máquinas adaptativas podrían ayudar a los fabricantes a reducir los costos de las materias primas, el inventario de productos terminados, el soporte de la cadena de suministro y el descuento y la eliminación del inventario no vendido.

Un ejemplo de máquinas adaptativas de próxima generación es un sistema de llenado de bebidas que se implementó por primera vez en Europa y que puede cumplir un pedido directamente desde la línea de embotellado. Para ser lanzadp en los Estados Unidos a finales de este año, permite el "embotellado sobre demanda" y puede:

• Llenar un sabor diferente en cada botella consecutiva.

• Usar botellas de diferentes tamaños de lado a lado.

• Imprimir los gráficos de etiquetas adecuados en cada botella (sin etiquetas preimpresas y sin material de base para etiquetas).

• Tapar la botella con el color designado para ese sabor.

• Cotejar y empacar el pedido en el tamaño apropiado para minimizar los gastos de llenado y envío.

Es un concepto ampliado para la fabricación, similar al Coca-Cola Freestyle, una máquina expendedora de pantalla táctil que puede producir bebidas personalizadas sobre demanda.


Las máquinas de empaque se adaptan

Los sistemas de envasado Gen4 son otro tipo de maquinaria adaptativa que pronto se lanzará al mercado de Estados Unidos. Es un entorno flexible que permite el paso variable, el desplazamiento multidireccional y los movimientos sincronizados del transportador, los brazos de robot, los actuadores, los cabezales de impresión y otros dispositivos, adaptando el proceso al producto. Cada transportador en el sistema de vías se controla de forma independiente, lo que permite el procesamiento paralelo de productos para evitar cuellos de botella y la necesidad de amortiguadores de acumulación.

Estos nuevos sistemas de empaque están diseñados para enfrentar los desafíos de personalización masiva, cumplimiento de pedidos, seguimiento y trazabilidad, productividad de fabricación, proliferación de las SKUs, costos de inventario y ciclos de vida del producto más cortos.

Un empacadora en cajas Gen4 de Tavil, por ejemplo, puede erigir, llenar y cerrar hasta cuatro cajas de diferentes tamaños a pedido, a tasas de 20 cajas por minuto, capaces de cambiar el tamaño de las cajas en cuatro segundos o menos, programables con 99 formatos de caja y de tapa correspondientes. La maquinaria como esta está bien adaptada para el cumplimiento del comercio electrónico, ya que los servicios de envíos como FedEx y UPS ahora están cargando por volumen de paquetes, además del peso, creando un imperativo para minimizar los vacíos.

"Los empacadores por contrato, que tienden a operar a nivel regional, se han resistido a la automatización en el pasado, pero la maquinaria adaptativa puede presentar oportunidades para atender los crecientes mercados de comercio electrónico y entrega rápida", explica Kowal de B&R Automation. "Las empresas están lidiando con una mayor personalización y ejecuciones de producción más cortas, por lo que tiene sentido que consideren la creación de fábricas más pequeñas y regionales para adaptarse a los plazos de entrega más rápidos". agrega.

Otra tendencia de fabricación es subdividir las fábricas para producir múltiples productos. "Esta es una tendencia que comenzó en algunos de los mercados emergentes, con múltiples líneas y máquinas de envasado flexibles en cada fábrica, para abordar los desafíos de la cadena de suministro y logística de hacer que los productos estén más cerca del cliente", dice Steve Gansen, gerente nacional de manufactura de industria en Cisco y un miembro del equipo de digitalización de la compañía.

"La logística es clave en el comercio electrónico", agrega Kathryn Howe, directora de ventas y hospitalidad de Cisco para U.S. Digital Transformation. "Es por eso que las empresas están cambiando sus huellas de fabricación, moviendo plantas y almacenes más cerca de los principales centros de población, donde pueden llegar más rápidamente al mayor número de clientes potenciales".

Un desarrollo en la integración de los sistemas de pedido y producción es que las embotelladoras para los principales fabricantes de bebidas han comenzado a moldear por soplado las botellas en el sitio, lo que elimina una fábrica separada para fabricar las botellas y los costos de envío relacionados.

Automatizar todo

Cuando considera que aproximadamente el 50 por ciento de los hogares estadounidenses ahora son miembros de Amazon Prime, el impacto potencial del comercio electrónico en los fabricantes y la forma en que fabrican y empacan sus productos serán revolucionarios.

"Es difícil competir con los volúmenes de Amazon y el efecto que tienen en los precios", dice Will Aja, director de operaciones de clientes del integrador de sistemas Panacea Technologies, que cuenta con muchos clientes en la industria de alimentos y bebidas. "Dado que tres de los mayores costos en la gestión de cualquier negocio son servicios públicos, instalaciones y personas, estamos viendo un gran impulso ahora para automatizar todo lo que se puede automatizar".

Las empresas están utilizando sensores y redes Ethernet para monitorear más de cerca los sistemas en sus fábricas para identificar sus mayores gastos generales, como energía, agua y aire comprimido, y encontrar formas de reducirlos. “Se está incorporando a los integradores para recomendar formas de recopilar, informar y analizar datos de los equipos operativos. Pero no se trata solo de obtener más datos, se trata de obtener los datos que les interesan más a menudo ", dice Aja.

Esa es una de las razones, según Aja, por la cual la plataforma de encendido SCADA de Automatización Inductiva, con su licencia ilimitada de bajo costo y su capacidad para crear rápidamente páginas web para mostrar datos, se ha vuelto popular en la industria de alimentos y bebidas.

Negocio de unidades de datos

Con el crecimiento del negocio de la línea principal impulsado por los datos y los sistemas de producción automatizados capaces de cambiar en un segundo, los fabricantes de alimentos y bebidas se están moviendo para conectar cada aspecto de sus procesos de fabricación para recopilar y aprender de los datos que generan las máquinas.

"La tecnología de red de Cisco se está utilizando en cada punto de conexión, administrando y asegurando la creciente cantidad de conexiones que tiene cada negocio, ya sea comunicaciones de máquina a máquina o comercio en línea", dice Howe.

Gansen ve un gran cambio en la industria de alimentos y bebidas, ya que los fabricantes de todos los tamaños adoptan el Internet Industrial de las Cosas (IIoT) y el potencial que el comercio electrónico tiene para su negocio. "Están reconociendo que la complacencia es un camino lento hacia la irrelevancia", dice.

Para responder al creciente interés de los consumidores por la fuente y la seguridad de sus alimentos, por ejemplo, el Grupo Barilla, fabricante de pasta y salsas, se asoció con Cisco y otros proveedores de tecnología en 2015 para crear la plataforma y la base de datos Safety for Food. Al usar sus teléfonos inteligentes para escanear un código QR en los productos de Barilla, los consumidores pueden rastrear toda la cadena de producción de los ingredientes en sus alimentos, desde donde se cultivaron hasta cómo llegaron a la estantería de la tienda.

La compañía cree que la tecnología amigable para el consumidor como esta tiene el potencial de cambiar la forma en que las personas cultivan, producen, distribuyen y consumen alimentos, y hacen que todo el proceso sea más seguro y transparente.

Empacando para el comercio electrónico

La distribución ya no es simplemente una cuestión de enviar un palé de productos a un minorista. Con el comercio electrónico, puede haber muchos más puntos de contacto para un producto que va de la fábrica al consumidor. Las protecciones diseñadas para enviar un gran contenedor de productos ya no se aplican cuando ese contenedor se descompone en un centro de surtido para completar un pedido de un consumidor individual.

Los fabricantes de alimentos y bebidas deben considerar las consecuencias operativas de un mercado multicanal. "No se puede simplemente copiar y pegar lo que funciona para el empaque primario en un entorno de venta al por menor", dice Becky Donner, vicepresidente senior de mercadotecnia, diseño e ingeniería de TricorBraun. "El comercio en línea a menudo requiere una reconsideración del diseño del empaque, particularmente cuando el producto es líquido".

Es posible que el empaque primario deba ser más robusto porque los contenedores pasarán por muchas más manos durante el tránsito. "El cambio de materiales, como del vidrio al plástico, la ingeniería de sellos y revestimientos más efectivos, o mejores mecanismos de bloqueo para bombas son consideraciones importantes para los fabricantes que intentan evitar roturas o fugas que podrían afectar negativamente la experiencia general del consumidor, especialmente si la primera vez que tocan el producto es cuando abren una caja", explica.

Automatización logística

El reciente anuncio de Amazon de que pretende construir su propio servicio de entrega podría ser una llamada de atención para que los distribuidores y fabricantes actualicen sus capacidades de automatización y aprendizaje automático.

Ese es el consejo de Ryan Duguid, vicepresidente senior de estrategia tecnológica de Nintex, proveedor de automatización de procesos de flujo de trabajo. "Las compañías en todas las industrias necesitan automatizar tantos procesos como sea posible para reducir las ineficiencias y los costos", dice Duguid. "Para los fabricantes de alimentos y bebidas, la automatización de los procesos de logística ahorrará tiempo en tareas administrativas y de listas de verificación básicas, eliminando costosos errores de computación y otros simples errores", añade.

La logística es una disciplina integradora, que une una serie de procesos separados como la fabricación, la distribución y el transporte. “La automatización del proceso de flujo de trabajo ofrece muchas oportunidades para automatizar los enlaces y administrar las entregas y otros procesos que se requieren para el comercio electrónico”, dice Duguid.

Con los minoristas llevan la gestión de la cadena de suministro a los fabricantes, una tecnología emergente para mejorar la colaboración es blockchain. One Network Enterprises está incorporando blockchain en su plataforma, que interconecta a cualquier número de socios comerciales en un solo flujo de transacciones. Les permite a las empresas trabajar juntas en un entorno confidencial y seguro en servicios compartidos, como programar algo para su distribución. One Network pronto lanzará una aplicación blockchain de cadena de custodia diseñada para la cadena de suministro de la industria alimentaria.


Reestructurando a la empresa

Si bien los principales actores de la industria como Coca-Cola, PepsiCo, Campbell's y Kellogg's han generado titulares con importantes inversiones y crecientes rendimientos del comercio en línea, pocos fabricantes de alimentos y bebidas han reestructurado sus operaciones para reflejar las necesidades de directo al consumidor en un mundo sobre demanda.

Esa es la opinión de Rockwell Automation, uno de los principales proveedores de componentes y sistemas de automatización para la industria. "Compañías como General Mills han incursionado, pero la mayor parte de la industria continúa siguiendo el proceso normal de producción y distribución", dice Steve Mulder, gerente regional de segmento. "Es solo Amazon en lugar de un minorista tradicional el que está rompiendo el paradigma", agrega.

Si bien los consumidores pueden querer mezclar y combinar productos, el proceso de completar pedidos personalizados actualmente requiere mucha mano de obra y está fuera de la norma para que la mayoría de los fabricantes de alimentos y bebidas lo consideren. Incluso cuando los fabricantes manufacturan productos personalizados, como galletas decoradas para grupos comunitarios, a menudo prefieren subcontratar a los especialistas.

Con el envío que agrega costos a cada transacción de venta en línea, las cajas en las que se envían los productos también están adquiriendo mayor importancia. "Existe un aumento en la cantidad de cajas que se fabrican para adaptarse a un contenedor de envío particular", dice Mulder, "y la creciente demanda de equipos que pueden hacer que las cajas se ajusten al tamaño de un pedido específico".

El comercio en línea agrega más complejidad a un entorno ya complejo para los fabricantes de alimentos y bebidas. "Muchas cosas están afectando a la industria en este momento, como los cambios demográficos, el aumento de la clase media global, los cambios en las expectativas y la falta de flexibilidad en las plantas para responder a un mercado impulsado por los consumidores", dice David Sharpe, director global de la industria para Rockwell Automation.

La compañía continúa transmitiendo el mensaje de que una empresa conectada, donde la información de la fábrica se integra automáticamente en los sistemas empresariales para el análisis y la aplicación, es esencial para administrar con éxito un negocio. "La supervisión de los activos para reducir las fallas y mejorar el rendimiento de la máquina es la única forma de aumentar los rendimientos y reducir los costos operativos", dice Sharpe.

"Las prioridades de los fabricantes son impulsar los ingresos, la eficiencia y el crecimiento", agrega. "El impacto que tendrá el comercio electrónico, y cuál será el papel que debe desempeñar en la estrategia del negocio, aún están en duda".

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